Alles heeft een papertrail. Ook geheime documenten

Voorblad van het geheime document over de opties van de Floriade

Als het zicht op de werkelijkheid je wordt ontnomen, is er vermoedelijk iets spannends te zien. Dit is een basale journalistieke wet.

Toen ik vernam dat het rapport van Harry van Dorenmalen over de opties van de Floriade pas aanstaande donderdag bij de gemeenteraadsvergadering openbaar zou worden, wist ik dus al dat het rapport klaar was.
Maar nog niet openbaar.
Vertrouwelijk.
Dus er was wat spannends te zien.

Mijn credo is altijd: als de luiken gesloten zijn, sijpelt het nieuws altijd door de kieren.
En ik stel mij de vraag… waarom bijna een week de boel onder de pet houden?
Waar komt de angst vandaan om de pers en dus de inwoners (de kiezers) onwetend te houden?
Ik heb geen idee.
Er borrelt bij mij iets op van ivoren torentjes en ‘wij hebben de macht’.

Raadsleden waren woest dat ik gisteren publiceerde uit het geheime rapport.

De ChristenUnie twitterde “Bizar en ontzettend slecht dat een rapport wat onder embargo vertrouwelijk naar de @raadvanalmere is gestuurd nu toch weer gelekt is naar de pers. Niet de eerste keer. Blijkbaar zit er minimaal één incompetente idioot in de raad. #fail”
De ChristenUnie verdenkt dus collega-raadsleden van lekken.
Lekker collegiaal.
En jezelf schijnbaar buiten beeld zetten.

Nida meldt: “Hoe kunnen vertrouwelijke documenten zo makkelijk bij de pers belandden? Het gebeurt steeds vaak! Ik vind dat dit niet kunnen! Het lijkt alsof @AlmereDEZEWEEK vertegenwoordigd is in de @raadvanalmere. Zorgelijk.”
Plus nog een aantal appjes van raadsleden die op de primula getrapt waren.
Tja, ik heb gewoon mijn werk gedaan. Als er nieuws is, breng ik het.

Maar toch een tipje van de sluier uit het handboek Onderzoeksjournalistiek van Luuk Sengers (red.) dat ik bestudeerde tijdens mijn opleiding onderzoeksjournalistiek op de School voor Journalistiek:
‘Ieder document heeft een papertrail’, zeiden Sengers en andere kanonnen uit de onderzoeksjournalistiek. Om vervolgens twee dagen lang te doceren hoe je achter informatie kan komen.
En zo is het maar net met die papertrail.
Om achter die papertrail te komen, was ik bijna de hele zaterdag bezig. En, zoals wel vaker, met succes.

Een paar jaar geleden had Almere DEZE WEEK een primeur uit een vertrouwelijke vergadering van de raad. Die ging over camping Waterhout en de Floriade.
De gemeente haastte zich telefonisch te melden dat er niks van klopte wat we schreven..
Zelfs de wethouder kwam briesend aan de telefoon.
De gemeenteraad besloot om bureau Berenschot een onderzoek te laten doen naar het lek. Kostte 15.000 euro.
De raad en het college wisten dus dondersgoed dat het lek klopte.
Alle raadsleden werden onder ede ondervraagd.
Wat leverde het onderzoek op?
Niets.

Wel stonden er leuke quotes in het rapport, waarin raadsleden elkaar beschuldigden van lekken en doodleuk meldden dat ze de geheime vergadering thuis aan de keukentafel hadden besproken.
En Almere DEZE WEEK hield uiteraard de kaken op elkaar.

Ik voorspel je… bij een eventueel nieuw Berenschotonderzoek zal het nu weer zo gaan.

Geplaatst in Blog | Getagged , | Een reactie plaatsen

Vriendenclub adviseert Floriade door te laten gaan

Heisa in de tent. Vandaag publiceerde ik hier op de webstite van Almere DEZE WEEK uit het vertrouwelijke rapport van Harry van Dorenmalen die als verkenner op pad is gestuurd door de gemeente om te onderzoeken hoe het nu verder moet met de Floriade.
Het advies werd om de Floriade nu niet te stoppen of af te blazen, en april 2022 vast te houden als start.

Simpel, zegt Harry, gewoon 35 miljoen bijdokken en doorgaan alsof er niets gebeurd is.
De coalitie zal dit van harte steunen en het bedrag optellen bij de 80 miljoen die we sowieso in de stad al tekort komen tot 2024.
Geld zat in de gemeente.

Harry interviewde voor zijn rapport 23 mensen:

3 van de Floriade BV.
2 van de gemeente: Wethouder Hoek en wethouder Lindenbergh
2 van  Amvest
1 van Dura Vermeer
1 van de provincie
3 van het ministerie
2 van de Nederlandse tuinbouwraad
1 van de Wageningen Universiteit
1 bewoner uit Filmwijk
1x Annemarie Jorritsma
1x de supervisor van de Floriade
1 van de Flevocampus
2 van de Aereshogeschool die op de Floriade komt
1x de directeur van Almere City Marketing
1x de directeur van de ondernemersvereniging.

Het merendeel werkt dus bij de Floriade of is er nauw betrokken bij.  
Jawel.
Een volledig onbevooroordeeld clubje dus.

Samen kwamen ze tot een rapport met de uiterst objectieve titel: Een winnende formule.
O ja, er staat ook nog op de voorpagina: Floriade kan Almere als groeistad versnellen en neerzetten in de wereld.

Niet een objectief rapport dus, maar een reclamefolder van een groep vrindjes.

Geplaatst in Blog | Getagged , | Een reactie plaatsen

‘Opzouten’, riep de wielrenner

Een vriend van mij is aangereden door een groep wielrenners die op volle snelheid de binnenbocht nam waar hij net rechtsaf sloeg.
Hij kwam er met lichte verwondingen, maar wel met veel bloed, vanaf.

Mijn vrouw Jessica en ik fietsen ook veel in het Almeerse. Maar bepaalde fietspaden mijden we.
Complete terreur van groepen wielrenners die schreeuwen dat we ‘opzij moeten’, die overal schijt aan hebben.
En ook op de fiets hebben ze nog nooit van 1,5 meter gehoord.
Ik werd zelfs rechts gepasseerd door een wielrenner die in mijn gezicht schreeuwde dat ik moest ‘opzouten’.
“Sorry, ik hoorde je bel niet”, riep ik hem na.
“Die heb ik niet en je moet niet zeiken, lul”, was zijn antwoord.
Die wielrenners denken allemaal dat ze Tom Dumoulin zijn.
Maar ze missen wel zijn fatsoen.


Geplaatst in Blog | Getagged , , | 2 reacties

Nieuwe Floriadedirecteur Cloo slaat nu al wild om zich heen

Het is weer eens tijd voor een update hoe het journalistiek gaat bij de krant.

Na drie weken geheim online vergaderen in het stadhuis over de Floriade was aan de krant wel duidelijk dat de Floriade in zwaar weer verkeert. “Wordt het evenement afgelast?”, vroeg ik vorige week aan een raadslid. “Ik heb geheimhouding”, zei het raadslid, “maar je zit er dichtbij.”
Als snel sijpelde naar buiten dat het afstel, uitstel of een light-versie zal worden. Maar ik publiceerde niet. Keiharde documenten waren er niet, alleen hear say vanuit directbetrokkenen die doodsbang zijn hun geheimhouding te overtreden.

Totdat Omroep Flevoland op 7 april meldt dat ‘de gemeente Almere overweegt een verzoek te doen om de Floriade van 2022 uit te stellen’. De redactie van de krant belde donderdag 8 april ’s ochtends vroeg de Floriade BV. met de vraag hoe dat zit. “Er is geen sprake van dat de Floriade in 2022 wordt uitgesteld af afgesteld. De wereldtuinbouwtentoonstelling in Almere wordt gewoon volgens planning georganiseerd.”

De krant publiceert dat dan ook die dag.

Met enorme heisa tot gevolg. We kregen de Floriade BV. in de loop van de ochtend boos aan de telefoon. “Dit hadden we niet naar buiten moeten brengen. Kan het van jullie website af?”
Wij: “Nee, dat doen we natuurlijk niet. Het is zo door jullie gezegd en daar laten we het bij.”
We boden wel aan dat de nagelnieuwe Floriadedirecteur Pieter Cloo zijn verhaal mocht doen en dat we dat die dag nog zouden toevoegen aan het artikel. Ik kreeg een afspraak met Cloo om 14.30 uur.

Maar Cloo ontstak daarna in woede. Boze mails en een eis dat het artikel vóór 15.00 uur verwijderd moest zijn. “Graag eerst de bevestiging van uw kant dat uiterlijk 15.00uur de publicatie van de site is verwijderd. Dan verloopt de termijn waarop ik een interview wil geven en zal wat mij betreft (en niet alleen wat mij betreft) de krant voorlopig niet te woord worden gestaan wegens grove nalatigheden met schade tot gevolg.”
Pure chantage waar wij uiteraard niet op ingingen. Bovendien is een interview met een tijdelijke directeur natuurlijk ook weer niet zo interessant. Met daarbij het gegeven dat de Floriade BV. zelf nadrukkelijk gezegd heeft dat er geen uitstel of afstel van de Floriade komt.

Het wordt leuker.

Donderdag rond twaalf uur komt de gemeente met een persbericht waarin wordt gesteld dat uitstel, afstel of een lightversie onderzocht gaat worden. Dat staat dus haaks op dat wat de Floriade BV. aan de krant meldde.
Naar verluid heeft de wethouder Jan Hoek (GroenLinks) van de Floriade na het publiceren van de uitspraken van de Floriade BV. staan schuimbekken. Later zei hij dat hij de uitspraken voor rekening van de Floriade BV. houdt.

Het wordt nog veel leuker

Om 16.24 meldt directeur Cloo aan de krant: “Voorlopig worden geen vragen meer beantwoord en interviews gegeven dan wel woordvoering gedaan vanuit de Floriade Almere 2022 B.V.”

De beste man is pas een paar dagen in dienst, en slaat nu al wild om zich heen. Geen informatie meer dus vanuit de Floriade BV. naar de krant.

We hebben daar eens over nagedacht. Als redactie kan ons het niet veel schelen. Maar wat zouden onze lezers daarvan vinden? De inwoners van Almere staan al niet juichend op de banken voor de Floriade.
Ik vermoed dat ze hun schouders ophalen en hopen op een snelle definitieve beslissing in de gemeenteraad over de Floriade, een beslissing waar ze al jaren om vragen.

Alle artikelen:
Omroep Flevoland 7 april:
https://www.omroepflevoland.nl/nieuws/180051/floriade-2022-mogelijk-uitgesteld

Almere DEZE WEEK 8 april:
http://www.almeredezeweek.nl/widgets/2164-nieuws/nieuws/1499887-floriade-bv-lsquo-geen-sprake-van-uitstel-of-afstel-floriade-rsquo

Almere DEZE WEEK 8 april:
http://www.almeredezeweek.nl/widgets/2164-nieuws/nieuws/1499889-college-onderzoek-drie-scenario-s-floriade

Geplaatst in Blog | Getagged , , , | Een reactie plaatsen

Stad zonder politiek? Dat bevalt wel. Maar… hoe staat het met de democratie?

We zijn al weken een stad zonder politiek. En ik moet zeggen, dat bevalt wel. Het huisvuil wordt opgehaald, de grasvelden worden gemaaid, de fietspaden onderhouden en op de Veluwedreef werken de flitsapparaten nog volop. In onze stad zonder politiek gaat z’n leven z’n gangetje met alle restricties van dien.

Groot voordeel van de stad zonder politiek is dat ik donderdagavond niet meer voor de krant naar de Politieke Markt hoef. Heerlijk die vrije avonden. Aan de andere kant mis ik die avonden wel. Zeker het biertje en de borrelhapjes na afloop. Maar ook het nieuws ophalen, de raadsleden openbaar spreken, of stiekem in een hoekje achteraf mis ik toch wel.

Geheim
Nu gebeurt er helemaal niks. Nou ja, de fractievoorzitters vergaderen zich suf in geheime conference-calls, hetzelfde geldt voor het college van burgemeester en wethouders. Of die online-vergaderingen invloed hebben op de stad is volkomen onduidelijk. Iedereen hult zich in stilzwijgen. Als journalist vraag ik me dan wel af… wat bekokstoven ze daar allemaal? Wordt de raad links en rechts gepasseerd door het college en staat die raad dan over een paar weken voor voldongen feiten, feiten waar ze misschien nooit meer achter komen? Ik heb in ieder geval geen idee meer wat er in het stadhuis gebeurt. Ik probeer altijd het democratisch proces te volgen, te duiden en daar waar mogelijk te controleren. Dat kan nu dus niet. En dat schuurt aan de democratie.

Floriade
In het tweede kwartaal zou er meer informatie komen over de Floriade. Dat tweede kwartaal is nu bezig. Wat wordt het? Het evenement Floriade een jaar uitstellen? Een half jaar? Afblazen? Heeft de Floriade BV. die 9 miljoen extra nog wel nodig voor acquisitie? Er zal geen land ter wereld zijn dat nu vrolijk roept ‘ja, we gaan ons eens even fijn verdiepen in de Almeerse Floriade.’ Geen bedrijf zal zich nu nog aanmelden als sponsor van het evenement. Of het moet een all-you-can-eat-sparerib-express zijn, want die loopt nu gierend binnen. Ik kan me dus niets anders voorstellen dan dat er zeer zware druk ligt op die Floriade.

Rest de vraag: Is een stad zonder politiek ook een stad zonder democratie? Die democratie staat volgens mij in ieder geval nu wel zwaar onder druk. En dat weegt absoluut niet op tegen mijn vrije donderdagavond.

Geplaatst in Blog | Getagged , , , , | Een reactie plaatsen

De oplossing voor de tekorten van de Floriade

Er moet een substantieel bedrag bij de Floriade, stellen de partijen van de nieuwe coalitie. Hoe hoog dat bedrag moet worden konden of wilden de coalitiepartijen niet zeggen.

Oud-wethouder Tjeerd Herrema licht op zijn facebookpagina ‘Almere verdient beter’ een tipje van de sluier op. “Maar de boodschap van die realistische blik is tijdens de coalitiebesprekingen in 2018 met grotendeels dezelfde coalitie als nu genegeerd. Het advies was rekening te houden met circa 20 miljoen extra kosten. Dit bedrag zal met de nieuwe vastgoedproblemen en gebrek aan sponsors gemakkelijk naar 40 miljoenen kunnen oplopen.”

Stel dat de oud-wethouder gelijk heeft, en waarom zou hij niet? De gemeente heeft die 40 miljoen natuurlijk niet in de portemonnee zitten. Er moet nu zelfs al bezuinigd worden.

Waar halen we als gemeente die 40 miljoen vandaan? Ik heb een aantal suggesties voor de gemeente.

  • Verhoog de afvalstoffenheffing met 50%
  • Herinvoer de hondenbelasting. Verdubbel die meteen. Voer kattenbelasting in.
  • Papier ophalen gebeurt nu nog een keer in de 4 weken. Doe datzelfde met het afval
  • Bewoners kunnen best zelf hun wijkje aanharken. Stop met wijkonderhoud
  • Onroerendezaak-belasting? Verdubbelen
  • Rioolheffing? Alle bewoners aan de septictank. Zelf legen.
  • Parkeerbelasting naar boven-Amsterdams niveau opkrikken

Om dit alles te voorkomen is een simpeler oplossing: de Floriadebelasting.
Per inwoner (ook kinderen) 100 euro per jaar. In 2 jaar heb je die 40 miljoen zo terugverdiend.

Geplaatst in Blog | 1 reactie

Simpel lesje mijn podcasts ‘Hallo hier Almere…’ luisteren.

Het kost je een minuut, of minder

Zoals een aantal van jullie al gemerkt heeft, maak ik podcasts op het podcastkanaal ‘Hallo hier Almere…’

Luisteren naar Hallo hier Almere… kan op 3 manieren

1. Via Spotify. Vul mijn naam Robert Mienstra in het zoekbalkje en je vindt mijn
    kanaal. Daar kan je je ook abonneren.

2. Direct via de podcastserver: https://anchor.fm/robert-mienstra

3. Of via mijn website www.hallohieralmere.nl

De nieuwste podcast gaat over het Floriade-gedoe op de Politieke Markt.
Je hoort in 13 minuten wat de raadsleden en de wethouder er van bakten. Of juist niet van bakten.
Onderstaande link gaat direct naar die podcast op Spotify

Geplaatst in Blog | Een reactie plaatsen

De Floriade? Het lijkt een soepzootje.

Er is geen overeenkomst gekomen tussen projectontwikkelaar Amvest en de Floriade BV over vijf green ambassies en 16 showcases. Dit meldde wethouder Jan Hoek donderdagavond op de politieke markt.
De raad reageerde lauw. Alleen de PVV sprak later haar grote zorgen uit over het afketsen van de overeenkomst en stelde schriftelijke vragen. De raad besloot die avond zelfs de raadsbrief af te wachten die het college komende week gaat bespreken en vergaderde vrolijk verder over diezelfde Floriade alsof er niets aan de hand was.

Niets aan de hand? Amvest en de BV komen niet tot een overeenkomst. Dan vraag je toch als raadslid meteen naar de hoed en de rand aan die wethouder? Want die weet het allemaal al. Het lijkt me nogal een dingetje.

Kortom, het interesseerde de meeste raadsleden niet zoveel dat er barsten ontstaan in de samenwerking tussen Amvest en de Floriade BV. De wethouder komt zelf met een verklaring over die mislukte overeenkomst. En de raadsleden knikken braaf en gaan over tot de orde van de dag. Uiterst merkwaardig. Waarom komt de wethouder met dat statement? Daar moet toch meer achter zitten dan alleen ‘transparant’ de raad informeren? Dan is het toch meteen – ter plekke – de taak van de raad om het naadje van de kous te weten? De wethouder weet immers alles al.

Het zou me ook niets verbazen als die raadsbrief allang klaar is. Dan duikt weer een vraag op. Wie heeft die raadsbrief geschreven? De wethouder? Mwah, denk het niet. Zijn ambtenaren? Vast wel, deels. Maar vooral natuurlijk de Floriade BV. Hoe correct en objectief is die brief dan? Ulysse Ellian, de fractievoorzitter van de VVD zei het twee weken geleden al in de gemeenteraad: de ambtenaren hebben het voor het zeggen in het stadhuis.

En dan is er nog de kwestie van de klankbordgroep die afgelopen maandagavond in het stadhuis bijeenkwam. Een dertigtal bewoners sprak met de Floriade BV en ambtenaren over de scenario’s om meer huizen te bouwen in de Floriadewijk. De ambtenaren kwamen met drie volledig doorgerekende scenario’s, compleet met artist-impressions. Ja, het mag wat kosten.
En de politieke partijen? Die wisten hier niets van. Waren niet op de hoogte van deze bijeenkomst, niet op de hoogte van de onderzoeken en de resultaten daarvan, waar ze nota bene zelf opdracht voor hadden gegeven. Ja, GroenLinks wist het wel, zeggen ze. Maar haar eigen wethouder Jan Hoek wist helemaal niets van die resultaten. Iedereen had het moeten lezen op de site van de krant.

Een raadsbrief aankondigen maar wel al het nieuws aan een deel van de raad brengen zonder op de inhoud in te gaan en dan zeggen dat de raadsbrief dinsdag besproken wordt in het college (terwijl hij al klaar is), raadsleden die het allemaal prima vinden terwijl de tijdsdruk op de Floriade een vers geslepen mes op de keel is, scenario’s publiceren zonder dat de raad of de wethouder daarover geïnformeerd worden… het is als een orkest zonder dirigent. Muziek is georganiseerd geluid. De Floriade is inmiddels een kakofonie (rommelig geheel van vele klanken door elkaar), of op z’n Almeers… het lijkt een soepzootje, waar ik in ieder geval helemaal niets meer van begrijp.

Geplaatst in Blog | 3 reacties

Oei! Ineens is er transparantie in het stadhuis

Ulysse Ellian, fractievoorzitter van de VVD berichtte afgelopen donderdag op de Politieke Markt over de coalitie-onderhandelingen die gaande zijn. Hij bouwde zijn speech op uit vier onderdelen die inzicht gaven in het onderhandelingsproces, onderdelen die gevoed werden vanuit die onderhandelingen, wat partijen tegen hem gezegd hadden: De raad is niet kritisch genoeg, te breedsprakig, niet to the point en samenwerking ontbreekt. Het college is niet zichtbaar en niet daadkrachtig en de ambtenaren hebben te veel macht.

Zaken die in de wandelgangen van het stadhuis vaak benoemd worden met altijd de fluisterende toevoeging “je hebt het niet van mij.” Kortom de sfeer in het stadhuis is om te snijden. Ellian noemde zelfs dat het woord ‘chaotisch’ in de besprekingen was gevallen.

De speech van Ellian was opmerkelijk en gaf een kijkje in zaken die iedereen wist, maar waar niemand over durfde te praten. Nu kan niemand er nu om heen: er zal gepraat moeten worden. De raad moet als samenwerkende raad gaan functioneren en niet als hakketakkende eilandjes die alleen op politiek gewin op de vierkante meter uit zijn, het college moet gewoon gaan uitvoeren wat de raad wil en de ambtenaren moeten terug in hun hok. Nu is het nog vaak zo dat ambtenaren bepalen en wethouders braaf aan hun handje meelopen. Dat moet andersom, de raad bepaalt, wethouders voeren uit en ambtenaren ondersteunen bij die uitvoering.

De speech is Ellian niet door iedereen in dank afgenomen. Met name niet door zure, oude (en veelal uitgerangeerde) politici. Of omdat niet begrepen werd dat het niet louter Ellians mening was (de kritiek kwam vanuit het overleg), of – en dat zal het vooral zijn – omdat niemand in en buiten het stadhuis gewend is dat man en paard genoemd worden.

Geplaatst in Blog | Een reactie plaatsen

KAF, Kunstlinie of Schouwburg

Luister hier de podcast. Hieronder de tekst.

“Waar is het KAF?”, vraagt een treinreiziger die net uitgestapt is bij station Almere Centrum.
“KAF”, vraagt de aangesproken Almeerder, “Dat ken ik niet.”
“Ja maar ik moet naar KAF, dat schijnt de schouwburg van Almere te zijn”, licht de treinreiziger toe.
“Oh, de schouwburg. Dat is hier alsmaar rechtdoor en dan bij het water rechtsaf.”

KAF, het is sinds de schouwburg die naam heeft gekregen een onbekend gebouw bij veel Almeerders. Alleen de incrowd ken het.


Hoe was dat vroeger.
Theater De Metropole aan de Metropolestraat 11 in Stad. De meeste Almeerders kenden het. Het was geen schouwburg, maar theater. Met de onvolprezen theaterdirecteur James Purvis, die persoonlijk de jassen aannam van het publiek. Veel Almeerders kenden hem.Theater Metropole was een begrip.

Toen de letters ‘Schouwburg Almere’ op het nieuwe gebouw aan het Weerwater stonden wist Almere waar we het over hadden.
De borden verwijzen er nog steeds naar.
Toen werd het KAF.
Weg goede naam.

Nu wil KAF haar naam weer veranderen. Want na al die jaren begrijpt de directie dat de Almeerse bevolking KAF niet omarmt.

De grootste optie is dat het gebouw ‘Kunstlinie’ gaat heten.
Dat schiet lekker op.
Kan je het net zo goed KAF laten.

De Almeerse inwoners willen gewoon Schouwburg Almere.
Het klinkt heel anders als je zegt “ik ga vanavond naar de schouwburg” in plaats van “Ik ga naar De Kunstlinie.”
Bij het eerste ga je een avondje uit.
Bij dat tweede ga je naar een veredeld buurthuis.

Geplaatst in Blog | Een reactie plaatsen