Floriade? Nooooit van gehoord.

arboretumIk vroeg vandaag aan 270 basisschoolkinderen uit groep 7 en 8 of ze wisten wat de Floriade was. Slechts 2 (twee!) wisten het enigszins: “Het heeft iets met bloemen te maken.”
De rest, 268, had er nog nooit van gehoord. Kende het woord niet.
Ai !!
Dacht ik. Ai.

Tijdens het project Klassewerk van Almere City FC vertelde ik vanochtend aan die 270 kinderen (verdeeld over meerdere groepen) iets over de krant. Ik liet de voorpagina zien. Die gaat dus over de Floriade.
Als volleerd docent testte ik de voorkennis bij de kinderen over die Floriade
Die voorkennis was dus nul.

In wat voor tunnel zitten we in Almere? In welke tunnel zit ik zelf?

De mensen die kritisch op mijn stukken zijn, lachen nu in hun vuistje: “Zie je wel, die kinderen lezen Almere DEZE WEEK niet.”
Nee, pff, ze lezen tot ongeveer 17 jaar überhaupt geen krant. Het enige nieuws dat ze krijgen is via het jeugdjournaal op school.
Thuis staat Goede en vooral Slechte Tijden aan.

Ik heb de kinderen verteld wat de Floriade wordt en waar die komt. Een levend woordenboek van planten en bomen en een nieuwe groene woonwijk.
“Dat woordenboek heet Arboretum”, vertelde ik.
Het donderde in Keulen.
“Arboretum betekent bomentuin”, legde ik geduldig uit.

Nou, naar dat levende woordenboek wilden ze wel toe.
“Staat de Paardenbloem er ook bij de P?”, vroeg een jongen.
“Jazeker”, zei ik, “maar dat komt omdat de gemeente straks geen geld meer heeft om het onkruid weg te halen in dat woordenboek.”
Gelukkig snapte vooral de meesters en de juffies de grap.

Verder was ik één grote reclamezuil voor de Floriade.
Gemeente! U kent mijn uurtarieven. Stort gul op mijn bankrekening. Onder vermelding van ‘Broodnodige voorlichting Floriade aan de jeugd.’

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor Floriade? Nooooit van gehoord.

De politiek is zoooo voorspelbaar

fb-2

Links, Cor van Mulligen

“Wij gaan niets meer doen aan die politiek”, zei mijn illustere redactiechef Cor van Mulligen ooit bij het Dagblad van Almere. “De coalities timmeren alles in de wandelgangen dicht, de uitslag van al die debatten staat allang vooraf vast. Die kunnen we ook wel schrijven zonder dat we er bij zijn. We gaan wel in de kroeg vragen wat de mensen van die politiek vinden. Veel interessanter.”
Zo gezegd, zo gedaan.
De journalisten van het Dagblad van Almere kregen er een vrije avond bij.

Twintig jaar later.
Afgelopen donderdag.
Van de ruim 20 moties die waren ingediend had ik er van 18 de uitslag juist voorspeld, 2 twijfelgevallen met voordeel van die twijfel.
Bij het Floriadedebat waren de details van het debat natuurlijk enigszins nieuw, maar de rode draad was duidelijk: de coalitiepartijen willen meer woningen op de Floriade  en de tekorten vullen we gewoon aan. Kortom de Floriade is geweldig vindt de coalitie. Voor de bühne gooien ze er wat kritische vragen tegenaan, of helemaal niet, zoals GroenLinks, en de uitslag van de uiteindelijke stemming over een paar weken is nu al bekend.
Flesje wijn erop: er komen minstens duizend woningen bij, het tekort wordt afgedekt en Amvest jast in december de eerste palen in de grond.

Was Cor een visionair? Nee, maar wel een geweldige chef die het (bijna) altijd bij het rechte eind had. Als hij nog geleefd had… had ik donderdag een vrije avond gehad.

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor De politiek is zoooo voorspelbaar

Daar gaat het broze imago van Almere

ugly_ducklingOp in de landelijke en social media is Almere ineens weer het lelijk eendje. Daar gaat ons zorgvuldig opgepoetste imago in den lande.

De  media buitelen over elkaar heen om te melden dat de Floriade plotsklaps veel en veel meer gaat kosten dan die zeven miljoen extra die twee weken geleden als lijk uit de kast bij de Floriade naar buiten kwam. NRC, Parool, Volkskrant, NOS, noem maar op.

Volgens de media is het inmiddels één groot knekelhuis in Almere qua lijkenkasten. Bedragen van 18 miljoen extra tot 35 miljoen extra vliegen ons om de oren.
De telefoon bij Almere DEZE WEEK stond vandaag roodgloeiend. Lezers, bedrijven en landelijke media aan de lijn. Wat wij adviseren om te doen als je in de businessclub van de Floriade zit? Wat de beste plek in Almere is om straatinterviews te doen? Waar vind ik de bedoelde documenten?

Vooropgesteld. Ik en mijn collega-redacteuren hebben geen mening over de Floriade. We schrijven gewoon op wat er gebeurt. En we geven geen advies. Nou, toegegeven, ik heb wel geadviseerd aan de landelijke media waar ze het beste straatinterviews kunnen doen. En openbare documenten stuur ik ook wel door. Behalve de vertrouwelijke. Die neem ik mee mijn graf in, net als mijn bronnen.

Morgenavond komt de hele santemekraam aan de orde op de politieke markt. Daar zit ik natuurlijk vooraan op het puntje van  mijn stoel. Dan komt het complete verhaal. Met de doorrekeningen van alle partijen. Hoop ik.

Tenzij – zoals zo vaak bij het onderwerp Floriade – we de zaal weer worden uitgezet omdat de boel in vertrouwelijkheid behandeld wordt.

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor Daar gaat het broze imago van Almere

Meneer Mienstra, u bent een ijdeltuit

ijdelheid“7x als hoofdredacteur met je naam in je krant: Robert Mienstra @AlmereDEZEWEEK >#Almere …Alles is IJdelheid.”
Dit schreef een twitteraar (v) gisteren op internet.

Leuk.
En het klopt.
“Journalisten zijn lui, dronken en ijdel”, roep ik altijd als openingszin als ik een workshop ‘journalistiek’ geef.
Meteen de lachers op de hand.

Maar goed, regelmatig geef ik in deze blog een kijkje in de keuken van mijn werk bij de krant.
Om dingen duidelijk te maken en uit te legen.

Wanneer staan de namen van de redacteuren van Almere DEZE WEEK in de krant?
Dat moet ik dus blijkbaar even uitleggen.

Als een van de redactieleden zelf een artikel schrijft, bijvoorbeeld op basis van een interview of als verslag van de gemeenteraad, dan schrijft hij daar zijn eigen naam bij.
Dit op veler verzoek van lezers, zodat ze over een het artikel persoonlijk contact met ons kunnen opnemen.
Ook de namen van onze freelancers staan altijd bij hun artikel.

Staat er geen naam van een redacteur bij het artikel, dan is het geschreven op basis van bijvoorbeeld een persbericht of is het zelfs aangeleverd.

Nu stond mijn naam vorige week zeven keer bij evenzoveel artikelen.
Geachte twitteraar (v), ik leg het even uit. Ik heb dus zeven eigen artikelen geschreven.

IJdel?
Wat u wilt.

Maar vooral hard gewerkt.

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor Meneer Mienstra, u bent een ijdeltuit

Vrouwenkletsika

Wat is de grootste ergernis in de supermarkt?
Bejaarde vrouwen die langs de lange rij bij de kassa lopen met de mededeling ‘dat ze maar 1 ding hebben’. Om vervolgens als eerste de winkel te verlaten.
Mwah. Het is een ergernis, maar ik heb ook wel weer bewondering voor deze bejaardenacties.

???????????????????????????????????????????????????????

Nee, dan een rij met voornamelijk vrouwen.
Die moeten allemaal een kletspraatje maken met de caissière.
Na de riedel…

– heeft u een klantenkaart?
– nee, wilt u er een, dan kunt u nu dit formuliertje invullen
– spaart u voor de handdoeken?
– wilt u zegels? Ah, u heeft 4 volle boekjes. Even controleren.
– Oh, u bent de haarlak vergeten? Gaat u maar even halen. Ik wacht wel even.
– Oh, natuurlijk, u wilt er een tasje bij.
– wilt u een bonnetje?
… volgt het kletspraatje. Over het weer, de kinderen van de caissière en de klant die op dezelfde school blijken te zitten, eigenlijk gaat deze ergerlijke kletsika over helemaal niks.

– Waarna de vrouwen steevast naar de caissière terugkeren om te klagen dat ze die 10 cent korting op het halfje zoutloos wit niet hebben gehad.
Wat toch weer wél zo blijkt te zijn.
En ik sta maar te wachten achter aan de rij.
Nog 6 kletstantes te gaan.

Nee, dan wij mannen.
Wij komen voor een krat bier en de borrelnoten.
Wij vergeten niets.
Wij hoeven aan de kassa helemaal niks.
Daartoe heb ik dé oplossing.

Tegen de caissière zeg ik steevast:
“Op al jouw vragen is mijn antwoord ‘nee’.”
Soms probeert Tanja het: “Wilt u…”
Een grom mijnerzijds doet altijd het mutsje zwijgen.
En weg ben ik.
Binnen maximaal 2 minuten.

Ik pleit in supermarkten voor mannen- en vrouwenkassa’s.
Die eerste worden per definitie ‘snelkassa’s’.

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor Vrouwenkletsika

Helemaal klaar mee

Ik was er al klaar mee. Een Almeerder die mijn collega’s van de krant en de laatste tijd mij bestookte met mailtjes vol scheldpartijen en vuige, intimiderende  praat.

Maar ik was er echt helemaal klaar mee toen hij het over mijn vrouw begon te hebben.

politie“Nu is het genoeg”, riep ik op de redactie, en belde de politie.
De dienders lazen de mails en brieven die we sinds 2011 bewaard hebben. “Dit gaat ver over de grens”, zei de agent aan de telefoon. “Dit kan echt niet, dit moet stoppen, hier gaan we wat aan doen.”

En inderdaad, de volgende dag al werd de betreffende Almeerder verrast door een bezoek van de politie.
“Ik denk dat je hier geen last meer van zal hebben”, appte de agent na een uurtje. “We gaan hem monitoren en als het doorgaat, gaan we daar een totaal ander gesprek voeren.”

Ik heb mijn vrouw Jessica nooit verteld over de vervelende mailtjes. Ik zou haar alleen maar bezorgd maken als ik haar bijvoorbeeld de onthoofdingsfilmpjes zou laten zien die mijn deel zijn. Dat een Almeerder vond dat mijn collega geëlimineerd moest worden. Of de brieven van de laatste maanden had laten lezen.

Maar nu heb ik dat wel gedaan.
“Wat moet ik doen als die malloot hier thuis voor de deur staat”, vroeg ze.
“Meteen 112 bellen”, zei ik.
Voor de zekerheid posteert Jessica een oude hockeystick van onze kinderen bij de voordeur.

Ik ben niet bang uitgevallen. Toen ik net twee jaar in het onderwijs zat kwam een vader met een stuk staal in zijn hand mijn klas binnen om “het cijfer dat ik aan zijn dochter had gegeven wat omhoog te krikken.” Ik zag er de humor toen nog van in en praatte de man aan een kop koffie, waarna ik dikke maatjes met hem werd.
Wat in Amsterdam best handig was.

Ook de wapens die ik in het onderwijs tegenkwam hebben mij nooit verontrust. “Het is nog geen pauze om je broodje te snijden, en een appeltje schillen in de klas mag niet”, zei ik steevast als ik weer eens een vlindermes in het lokaal tegenkwam. Waarna het wapentuig steevast aan mij overhandigd werd.

Bang ben ik nooit geweest. Ik zat jaren op een louche sportschool waar de mannen mij leerden: “Robert, je hoeft niet sterk te zijn, maar snel, sneller dan de ander.”
Ze deden het me voor.
Eigenlijk nooit een centje pijn gehad. Alle bedreigende sores kan ik nog steeds met een kwinkslag af.

Maar als mijn vrouw binnen beeld komt… dan ben ik er klaar mee.
Trouwens, de hockeystick van Jessica staat er nog steeds.

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor Helemaal klaar mee

Zwartrokken? Da’s lol.

domineeLol ligt op straat en maar zit ook in de brievenbus van de gemeenteraad.

De Nederlandse Vereniging tot bevordering van de Zondagsrust en de Zondagsheiliging schreef 5 september een brief aan onze gemeenteraadsleden.

“Op velerlei wijze wordt nu de zondag ontheiligd door sport en amusement en andere activiteiten; hoogst actueel zijn de zgn. koopzondagen. Dit is geheel in strijd met het vierde gebod van de Wet des Heeren waarin ons wordt voorgehouden: “Gedenk den sabbatdag, dat gij dien heiligt”, schrijven de godvruchtigen aan onze gemeenteraadsleden, “dat gebod des Allerhoogsten dient boven alles te gaan.”

Nadat ik dit las, liepen me de tranen van het lachen al over de wangen.

Maar de Herenvrezenden gaan verder: “Het is gebruikelijk dat gemeenten haast automatisch ontheffing verlenen van de Zondagswet als de activiteit maar na 13.00 uur plaatsvindt. Echter, de Zondagswet verbiedt over de hele dag de
zondagsrust te verstoren, bijvoorbeeld door het maken van geluid dat meer dan 200 meter van de bron hoorbaar is. Ook door het verrichten van arbeid in beroep of bedrijf.”

Toen kon je me aanvegen. Wat een humor bij onze zwartrokken.

Wat hoor ik op zondag op meer dan 200 meter afstand, en dan voor 13.00 uur?

– De sirene van de ambulance, politie en brandweer.
Uitlaten dus dat ding.
– Ik woon op 300 meter van het spoor. Hoor alles.
Dus… zet de treinen stil.
– Ik hoor kinderen in het park gillen bij het voetballen.
Dubbele overtreding: sporten en lawaai maken.
– Overkomende vliegtuigen naar Schiphol
Dicht gooien die tent op zondag.
– De speaker van de triatlion op zondag? Oei oei oei, gedenk toch den sabbatdag.

Als Almeers gemeenteraadslid zou ik deze brief zeker serieus nemen. Moties, amendementen, ronkende ronde tafelgesprekken wil ik zien, vuisten op tafel.
Schaf op zondag de hulpverlening af, het openbaar vervoer, in hemelsnaam alle sport, stilte wil ik op zondag. De enige die werkt op zondag is de dominee!!!

O ja, ik wil de zwartrokken natuurlijk wel even fijntjes spreken over de kerkklokken.
En Zeus, de oppergod van het weer? Wee u, als u het op zondagochtend laat onweren.

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor Zwartrokken? Da’s lol.

Mooi en foeilelijk

kerkuilenpadFotograaf en schrijver Bart Buijs vroeg mij wat ik het mooiste plekje vind in Almere. “Het Kerkuilenpad”, was mijn directe antwoord. “Als ik over dat kronkelende bospaadje fiets met mijn kleinkinderen – op weg naar De Kemphaan – ben ik helemaal gelukkig. Dat is zo’n afwisselend stukje natuur.”
Dus togen Bart en ik naar het Kerkuilenpad voor een fotosessie t.b.v. van en stukje communicatie van de gemeente.

“Wat staat bij jou op nummer twee?”, vroeg Bart.
“De Goomeerbeek”, zei ik. “Daar ontmoeten natuurpracht en foeilelijkheid elkaar.”
De kronkelende Gooimeerbeek stroomt echt. De eerste boswachter van Almere, Herman Hake, vertelde mij ooit dat dat kwam door het kwelwater uit het Gooimeer, en zelfs door kwelwater vanuit de Utrechtse heuvelrug.”

En die foeilelijkheid?berg
Da’s die berg die er vlakbij opgeworpen is ter ere van de Founding Fathers van Almere. Een slordig opgeworpen  hoop klei, vol onduidelijk onkruid.
Wandelend langs de beek – mijmerend over Almere – stuitten Bart en ik op die ‘berg’. Einde mijmering.
Begin van mijn ergernis.

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor Mooi en foeilelijk

Almeers onderwijs… daag ons niet uit!!

Lees eerst dit deel uit een vacature van de ASG.

Daarna wordt het de moeite waard, en ga ik los.

logo_asgDe Almeerse Scholen Groep start met de TALENTROUTE.

Als je niet alleen het beste uit kinderen maar ook uit jezelf wilt halen.
Stel dat je in het onderwijs wilt gaan werken. Omdat je je wilt ontwikkelen tot die ene leerkracht die het verschil maakt in het leven van jouw (jonge) leerlingen. Bij de Almeerse Scholen Groep maken we graag werk van jouw ambitie en talent.

Talentroute
Speciaal ontwikkeld door en voor ASG: de mogelijkheid om in nog geen 14 maanden je pabo-diploma te halen. Met deze ambitieuze opleiding, de Talentroute, zorgen we er samen voor dat je startbekwaam bent.

Als jij beschikt over minimaal een hbo-opleiding en door de stevige selectie komt, dan ben je verzekerd van een baan bij de grootste werkgever van Flevoland waar je continu aan je eigen talent én het talent van jouw leerlingen kunt blijven werken.

Uit de het profiel van de kandidaten:

– Je bent bestendig tegen media-aandacht. Het is mogelijk dat het traject de nodige media-aandacht trekt
– Wegens de hoge werkdruk is het niet mogelijk om vrije dagen op te nemen

Arbeidsvoorwaarden:

Je ontvangt aantrekkelijke secundaire arbeidsvoorwaarden én een welkomstpakket met laptop die je gedurende de opleiding kunt gebruiken. Tot slot ontvang je een maandelijkse vergoeding van €800,- bruto en word je begeleid door een persoonlijke coach.

Goed… bovenstaande staat écht in de vacature van de ASG

stressed-teacherAls nieuwe leerkracht krijg je dus aangeboden

– een hoge werkdruk
– 800 euro bruto per maand
– een tijdelijke laptop
– geen vrije dagen

En een waarschuwing voor de Almeerse media.

De nieuwe leraren moeten tegen mij en mijn collega-journalisten bestendig zijn.

Konere nog aan toe….

Wel… bij dezen zijn de messen geslepen.

De gehele vacature is hier te lezen.

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor Almeers onderwijs… daag ons niet uit!!

De oplossing voor geheim vergaderen

De politieke markt staat voor iedereen open om te bezoeken. Behalve als de Floriade op de agenda staat. Dan is de boel geheim.

Ik mekkerde daarover.

blog-2De politici vielen daar weer over. Van alles werd er naar voren gebracht: je mag van de wet in het openbaar niet over aanbestedingen praten, je mag van de wet niet over de inhoud van de bieding praten, het gaat over geld, dat bespreek je niet openbaar, en, we moeten onze onderhandelingspositie met Amvest sterk houden uit concurrentie-overwegingen.
Klap op de vuurpijl van een oud-raadslid:

‘Jullie redactievergaderingen zijn ook niet openbaar.’ Maar die nam ik niet zo serieus.
Overigens wel een compliment om ons te vergelijken met de politieke markt.

De conclusie:
De Floriadebespreking van afgelopen donderdag was gewoon een zakenbespreking die over euro’s ging.

De grote vraag:
Waarom iets op de agenda van de politieke markt op donderdagavond zetten dat geheim is. Een bijeenkomst die bedoeld is voor de Almeerders die zich op de hoogte willen stellen van wat er in de raad besproken wordt.

blogDe oplossing
Doe dat geheime dan op dinsdagmiddag, in een gerenommeerd etablissement in Blaricum waar leuke Gooise meisjes bedienen. Alle raadsleden een krijtstreeppak aan, kek stropdasje, gepoetste schoenen, en de damesraadsleden in stemmige kokerrokjes (liefst zwart). En zakelijk onderhandelen maar.
Dikke sigaar erbij voor de heren, bonbonnetje voor de dames, en na afloop een netwerkborrel. En dan… op naar de golfclub Naarden. Een balletje putten.
En als alles afgekaart is, dan maak je de boel openbaar met ‘Heren… dit hebben we besloten.’

Dit is de laatste blog hierover.
Denk ik.

Geplaatst in Blog | Reacties staat uit voor De oplossing voor geheim vergaderen