Moederziel alleen bij Expo in Schouwburg (voorheen KAF)

Ik had vandaag geen tijd meer voor het Stedelijk museum in Amsterdam, dus op de fiets naar de Expo in de Schouwburg van Almere.
Alleen nog door de wethouder van cultuur ‘KAF’ genoemd.
Almere fietsstad.
De hele Esplanade is afgesloten voor voetgangers en fietsers.
Dit ten behoeve van de Floriade.
Tot eind 2020.
Maar dat ter zijde.
Ik fiets om langs de Mediamarkt en kom bij de trap naar de schouwburg.
25 treden lager is de fietsenstalling van de schouwburg.
Dus de fiets op de nek en naar beneden.

“Ik kom voor de Expo”, zeg ik tegen het meisje bij de receptie.
Het donderde in Keulen.
“Die is vandaag open tot vijf uur”, help ik, “staat op jullie internet.”
“Ik zie het”, zegt ze. “Ik zal eens even bellen.”
Ik ben in een gebouw dat 7 miljoen euro per jaar toucheert aan subsidie.
En dan moeten ze iemand bellen omdat er een bezoeker is.


Ik krijg een persoonlijke begeleidster mee die de deur voor me opent.
Daar staat nog een medewerkster.
Het blijken vrijwilligsters.
Het geld van KAF zal wel op zijn.
Ik loop door de zalen.
Foto’s van land-art van Flevolandse kunstenaars.
Land-art dat er nooit zal komen.
De fototentoonstelling van een Chinese dissident is aardig om even langs te lopen.

Maar het klapstuk is toch wel de tentoonstelling over de ontwikkeling van de Esplanade ten behoeve van de Floriade.
Ik kan door een 3d-machine kijken om te beleven hoe het er uit komt te zien.
Maar die machine doet het niet.
De begeleidsters schieten beiden te hulp.
Maar hebben geen idee hoe het ding aan de praat te krijgen.
De technische dienst wordt gebeld, maar die heeft geen tijd of zin om hem te maken.

“Het is hier niet druk bij die Expo”, grijns ik tegen de begeleidster, “ik ben de enige.”
“Er komen hier inderdaad niet veel mensen”, zegt ze, “de mensen die hier komen, komen van buiten de stad. Soms iemand uit Groningen.”
En dan deze verdwaalde gast uit Parkwijk die twijfelt of hij voor deze Expo wel 7,50 euro toegang over heeft.




Geplaatst in Blog | Een reactie plaatsen

Lerarentekort in Almere over paar maanden opgelost.

Zelfs als pensionado zou ik nu in het onderwijs kunnen werken waar ik maar wil.
Banen zat.
Als ik nu 25 was, zou ik kunnen kiezen voor Amsterdam.
Woninkje erbij, riante bonus, royale reiskosten, alles er op en er aan.
Maar ik zou het niet doen.
Ik houd van hard werken, maar niet ook elke avond, elk weekend en elke vakantie.
En een schamel salaris voor de tijd die je in je werk steekt.

Er is hoop.
Lijkt het.
De minister steekt 460 miljoen in het onderwijs.
Eenmalig.
Stel dat dat opgaat aan extra salaris, dan krijgt iedere leraar er een jaar lang 51 euro bruto per maand bij.
Voor een jaar.
Daarna is het over met de pret.
Kortom een douceurtje waar ik mijn bed niet voor uitkom.

Almeerse onderwijs heeft grote voordelen
De gemeente Almere steekt 3 ton in het oplossen van het lerarentekort in onze stad.
Waarvan één ton om te gaan laten zien hoe fijn het is om in het Almeerse onderwijs te werken.

Laten we eens wat argumenten op een rijtje zetten waarom werken in het Almeerse onderwijs leuker, aantrekkelijker, beter is dan in Amsterdam, Middelburg, Utrecht of Maastricht.

  1. In Almere zijn meer dan genoeg woningen voor leerkrachten.
  2. De reiskostenvergoedingen zijn royaler dan in de andere steden.
  3. De werkdruk… welke werkdruk?
  4. In Almere zijn de kinderen veel gezeglijker dan in andere steden.
  5. De Almeerse ouders zetten zich massaal in als hulp-ouder. Wachtlijsten.
  6. De gezondheid (bv. luchtkwaliteit) in de Almeerse scholen is voortreffelijk.
  7. Overvolle klassen zijn er niet in Almere.
  8. De pabo is veel toegankelijker dan elders.

Kortom, na die promotiecampagne is het lerarentekort in Almere opgelost.

Geplaatst in Blog | Een reactie plaatsen

Liever goedkope bietjes dan politiek

Over de kloof tussen stadhuis en inwoners

Door Robert Mienstra

Minder dan de helft van de stemgerechtigden stemt bij gemeenteraadsverkiezingen. De kloof tussen de man en vrouw in de straat en de politiek in het stadhuis is groot. Veel te groot.
In dit stuk laat ik mijn gedachten gaan over het waarom van de kloof en geef ik enige aanzetten om die kloof een beetje smaller te maken. Geen discussiestuk, geen betoog, geen pamflet, louter een aanzet tot een gesprek.
Laat maar van je horen in de reactie-optie onder deze blog.
_________________________________________________

“Voorzitter, ik zie op pagina 17 onder het tweede lid a in de derde zin een bedrag staan van…”
Op dat moment stond ik op en verliet de Politieke Markt in het stadhuis van Almere.
Dit kon ik niet uitleggen aan mijn lezers.

Het ging hier om de verantwoording van het beleid van de gemeente over de jeugdzorg. Het nieuws was dat de gemeente meer geld uitgeeft aan jeugdzorg dan van te voren bedacht was. Het was de bedoeling dat de raadsleden hier slimme dingen over zouden zeggen en met oplossingen zouden komen. Maar het werd geneuzel over paragraaf zoveel, sub a.
Het waaróm van teveel geld uitgeven werd niet besproken. Het werd muggenziften en mieren- en kommaneuken op cijfertjes.

Uitleggen
Ik had gehoopt dat ik aan mijn lezers had kunnen uitleggen hoe het komt dat er zoveel geld wordt uitgegeven aan de jeugdzorg en of dat inderdaad teveel was. Dat lukte dus niet.
Het komt vaker voor dat raadsleden niet tot de kern komen, niet hun politieke standpunt uitleggen en alleen maar inzoomen op pieterpeuterige details waar ik niets van snap en mijn lezers ook niet. Vandaar dat ik de raadsvergadering verliet en koffie ging drinken.
En dan dacht ik na hoe ik moet uitleggen aan mijn lezers dat ik niet kan uitleggen wat de raadsleden uit naam van de kiezers doen in het stadhuis.
Dan begreep ik de grote kloof tussen politiek en inwoners. Mijn lezers willen gewoon weten wat ze er aan hebben wat er in het stadhuis gebeurt.

Taak
Een belangrijke taak van de raadsleden is het controleren of het college van burgemeester en wethouders het beleid goed uitvoert. Dat is  verantwoording aan de inwoners van de stad, aan hun kiezers. Nu – bij de jeugdzorg – gedroegen de raadsleden zich als boekhouders, als droogstoppels.

Interesse
Wat interesseert het de inwoners dat het cijfertje onder lid a. al dan niet klopt? Geen zier.
De inwoners willen weten waarom de gemeente een tekort krijgt op de begroting bij de jeugdzorg. Wat gaat er mis in de stad dat die zorg zo duur is? En vooral… wat gaan we er aan doen om de kosten binnen de perken te houden. Dan komt er ook weer meer geld voor die kapotte lantaarnpaal op de hoek. Die is voor de inwoners veel belangrijker dan ‘pagina 17 onder het tweede lid a in de derde zin’.

Zin
Aan de vergadertafel waren meer raadsleden aanwezig dan belangstellenden op de publieke tribune. Er zat slechts een handjevol ambtenaren. In het theater is het dan de vraag of de voorstelling wel door moet gaan als er meer acteurs op het podium staan dan er publiek in de zaal zit.
Ik vraag me af of dit soort openbare raadsbijeenkomsten wel zin heeft. Het interesseert op deze manier niemand in de stad. Het enige wat Tante Truus en Ome Tinus van de hoek vinden is dat het een schande is ‘dat het geld met bakken over de schutting wordt gegooid.” Of dat ander geld verkeerd besteed wordt. “Stop het geld van de Floriade maar in de jeugdzorg, dan heeft de bevolking er ook nog wat aan en dan wordt eindelijk ook die lantaarnpaal gerepareerd en de loszittende tegels in de stoep vastgezet.”

Belangstelling
De publieke belangstelling voor de raadsbijeenkomsten is bedroevend laag. Zeg maar bijna nul. Ja, als het over de eigen achtertuin gaat, dan komt het publiek opdagen: als hun bootjes weg moeten, hun camping kan opdoeken of als het gaat om een theatergezelschap dat het college aanvankelijk liever kwijt is dan rijk. Dan zitten de bootjeseigenaren, de caravangasten en de acteurs op de publieke tribune.
Maar bij de reguliere raadsbijeenkomsten zie je nauwelijks geïnteresseerde inwoners
Nou zijn die bijeenkomsten ook alleen maar interessant als je echt in de dossiers zit. En die zijn polsdik, geschreven in een taal voor insiders. En zelfs een aantal van de 45 raadsleden heeft er grote moeite mee te begrijpen waar ze mee bezig zijn.
Op verjaardagen weten Tante Truus en Ome Tinus het prima te vertellen wat er beter kan in de stad. Dat kunnen ze ook. Dat is meer dan onderbuikgevoel. “Maar we luisteren daar niet naar”, zei laatst een journalist van de Groene Amsterdammer tegen mij.

Inspreken
Soms komen inwoners inspreken op de Politieke Markt. Keurig voorbereid en vaak bloednerveus. Ze krijgen van de voorzitter 5 minuten de tijd, en daarna kunnen ze opzouten naar de publieke tribune. De raadsleden bedanken allemaal de inspreker voor de bijdrage en gaan daarna verder met hun politieke spelletje. De inspreker zit monddood op de publieke tribune. Gewoon mee debatteren zou moeten kunnen, misschien wat chaotischer dan anders, maar de raadsleden zouden zich daarin moeten kunnen redden. Het gaat om het punt van de inspreker. De partijen roepen altijd dat ze in gesprek willen met de inwoners. Is er dan een keer eentje aanwezig, dan mag die niet actief meedoen. En wat zegt die inspreker op de verjaardag thuis: “Ik heb mijn zegje gedaan, dat ging goed, hoor. Maar het maakte niets uit.”
Soms stellen echt geïnteresseerde raadsleden nog wel eens een vraag aan de inspreker, maar van mee debatteren is geen sprake.

Nog een kwestie
Verder wordt er nauwelijks een item op de Politieke Markt in één avond afgerond. Iedere partij moet er z’n plasje over doen, wat dan weer aanleiding geeft om elkaar partijpolitieke vliegen af te vangen.
En zit er publiek voor het eigen onderwerp, dan gaat het na die afgebroken vergadering teleurgesteld naar huis, want er is geen beslissing, geen eindconclusie, nee… ‘we gaan volgende week verder.’ Moet het publiek weer komen opdagen.
In die week is er dan in inmiddels in de achterkamertjes overlegd en hebben de wethouders de fractiekamers van hun partij bezocht om de nooduitgang te zoeken hoe ze er zonder gezichtsverlies mee weg kunnen komen. En het publiek? Dat zit mokkend thuis: “Zakkenvullers, pluchezitters.”

Geen snars
Stel ik zou zonder enige voorkennis op de publieke tribune zitten en luisteren wat de raadsleden naar voren brengen. Ik zou er geen snars van snappen. Op een avond was een studentengroep van Windesheim op bezoek om de Politieke Markt een keer mee te maken. Na tien minuten gaven de studenten zich gewonnen en verlieten giechelend de zaal. Er was voor hen geen touw aan vast te knopen. Dat waren studenten. Onze toekomstige hoogopgeleiden. Laat staan wat Tante Truus en Ome Tinus er van zouden vinden. Ook echt he-le-maal niets.

Verschillen
Waarom is de afstand tussen de bevolking van Almere en de politiek zo groot? Als er verkiezingen zijn, dan kunnen de politici het wel. Gehuld in jacks met de clubkleuren van hun partij duiken ze overal in de stad op. Met flyers waarin keurig in korte statements staat wat de partij wil: meer en betere zorg, beter onderwijs, meer leraren, beter onderhoud van de stad, meer groen, beter openbaar vervoer, meer woningen, en ga zo maar door. Het is één pot nat. Allemaal willen ze hetzelfde.

De partijen verschillen nauwelijks van elkaar in verkiezingstijd. Waarom is het in de raadszaal dan zo moeilijk om samen te werken, om bijvoorbeeld die woningbouw uit het slop te halen. De verschillen zitten in de kleine details. Iets meer of minder sociale woningbouw. Maar allemaal willen ze bouwen. Maar die kleine verschillen zijn de stokken tussen de spaken. Waarom dan niet snel een leesbaar stuk gemaakt waarin staat hoe er voor die 18.000 woningzoekenden in de stad huizen kunnen komen? Dat wil iedereen.
Maar nee, er wordt geneuzeld over kleinigheden. Wat willen Tante Truus en Ome Tinus? Gewoon, vier muren met een dak er op. Vooral voor hun volwassen kinderen die allemaal nog thuis wonen.

Laten de politieke partijen ook nú wekelijks de straat op gaan in hun gekleurde jacks. En dan overal uitleggen aan de inwoners wat er speelt in het stadhuis. Dan moeten ze eens aankomen met ‘, ik zie op pagina 17 onder het tweede lid a in de derde zin een bedrag staan van…’ Tante Truus op de markt zou zich omdraaien: “Meneer, ik zie daar dat de bietjes in de aanbieding zijn en der leggen er nog maar een paar.”

Leg aan tante Truus uit waarom haar kinderen geen woning kunnen vinden in de stad en nog 15 jaar moeten wachten. Als je dat kan, en durft uitleggen .. dan ben je een politicus met ballen.
Leg uit waarom die Floriade van levensbelang is voor de stad. Ga op een zeepkist staan, laat je zien.

Oprecht
Is het allemaal kommer en kwel in het stadhuis? Wel nee. De gekozen raadsleden doen oprecht hun best, steken ziel en zaligheid in hun werk. Hebben naast het raadswerk gewoon een baan en vaak een gezin. Ze krijgen er ook – zij het bescheiden – voor betaald. Als je deze vergoeding omrekent naar de tijd die ze in het raadswerk steken, dan heeft een 16-jarige vakkenvuller een veel hoger uurloon. Dus met dat zakkenvullen valt het ook wel mee.
Een vakkenvuller ligt ook minder onder vuur dan het gemiddelde raadslid. Dat heeft af en toe een olifantshuid nodig om zich staande te houden.
Ondanks het harde werken en de goede bedoelingen van de raadsleden, gaat minder dan de helft van de stemgerechtigden in Almere naar de stembus. Een meerderheid blijft thuis. Die interesseert het niet of heeft het vertrouwen in de volksvertegenwoordiging verloren.
Dat vertrouwen moet teruggewonnen worden. De gekleurde jacks uit de mottenballen, de zeepkisten opgepoetst, de gesprekken aangaan op de markt. Want dat is de plek waar wat te winnen is.

In de oude Griekse democratie was de markt (de agora) de verzamelplaats waar de politiek besproken werd en kwam er de volksvergadering samen. De gebouwen van het stadsbestuur stonden er. Almere sluit daar aardig bij aan. Het stadhuis staat aan onze agora zoals bij de oude Grieken. Ga dus het stadhuis uit, onze agora op en ga daar in gesprek met de inwoners. The place to be.

Wat moeten politici doen in de gemeenteraad? Er voor zorgen dat alles waar ze het tijdens de verkiezingscampagne zo over eens zijn, uitgevoerd gaat worden door het college. En dat moeten ze weer controleren.

En wat moet het college doen? Alle beleidsplannen niet langer schrijven dan 1 A-viertje. In begrijpelijke taal. Maximaal 500 woorden. Met de simpele methode van de 7 W’s en de H: Wat, waar, wanneer, waarom, wie, waartoe, waarmee en hoe.
Dan snappen we het. En misschien willen tante Truus en ome Tinus er dan ook eens een blik op werpen. En die weglopende studenten ook.

Wat willen oom en tante horen van de politici? Dat ze het snappen en dat ze hun stem terug horen in de raadzaal. Ze willen van de raadsleden weten wat er gebeurt en waarom. En graag binnen vijf zinnen. Met deze 2 W’s – wat en waarom – kom je al een heel eind om oom en tante goed te informeren. En daarmee wellicht te interesseren. Als politici beter duidelijk kunnen krijgen wat ze willen en doen, dan kunnen burgers daar ook makkelijker op reageren.

Dan kunnen de bietjes op de markt misschien even wachten, want de andijvie ligt nog volop in de kraam en is ook best goedkoop.

Geplaatst in Blog | 5 reacties

Meer sterke en krachtige vrouwen in de krant?

Er is een dame die vindt dat Almere DEZE WEEK te weinig publiceert over sterke vrouwen. ‘Er  moeten meer krachtige vrouwen in de krant’, schreef ze me.

Nou ben ik niet vies van elke week een leuke pin-up op pagina 3. Bild Zeitung in Duitsland is er groot mee geworden.
Dus dat kan geregeld worden. Goede ideeën neem ik meteen over.

Maar de gedachte er achter: meer sterke vrouwen in de krant? En wat doen we dan met de zwakke vrouwen? En de middelmatige?
Waarom moeten er meer vrouwen in de krant? Waarom moet deze doelgroep speciaal behandeld worden? Zijn vrouwen achtergesteld? Houden we vrouwen bewust buiten de deur?

De brief van de dame suggereert dat wel. Een oplossing zou zijn dat we de reclameblokken van de ster op tv volgen. Stralende vrouwen met wasmiddelen, met maandverband dat de maandelijkse ongemakjes doet vergeten, met wondermiddeltjes tegen incontinentie, vrouwen in een luchtballon die roepen ‘Alle lof voor Almhof’, die vol genot zuigen op een stuk chocolade? Die in extase zijn van online bestelde schoentjes?
Ja, dat soort advertenties willen we graag in de krant.

Wat zijn dan verder sterke vrouwen?
Geen idee.
Dan gaat het hier alleen om de doelgroep… om de doelgroep.
Dan blijven we aan de gang.
Sterke allochtonen verdienen die extra aandacht? Sterke Homo’s, sterke transgenders? Sterke bejaarden? Sterke jongeren? Wat is er met dat woord ‘sterk’? Een non-argument.

Tot mijn grote schrik hadden we afgelopen week drie vrouwen onder elkaar op de site van de krant.
Dat was nog nooit voor gekomen. Drie mannen trouwens ook niet. Net als drie bejaarden.

Kom met drie argumenten die mij overtuigen dat sterke vrouwen speciale extra aandacht moeten krijgen. Ik heb ze niet.

Reacties geven? Staat hieronder aan.

Geplaatst in Blog | 1 reactie

Uitnodiging columnboeken-presentatie Robert Mienstra in Theaterzaal Nieuwe Bibliotheek

Woensdag 16 oktober om 20.00 uur presenteer ik mijn twee columnboeken in de theaterzaal van de nieuwe bibliotheek. Daarbij ben je van harte uitgenodigd.
Toegang is gratis.
Kaarten kan je hier reserveren Je kan mij voor kaartjes ook mailen: mail@robertmienstra.nl Dan zorg ik ervoor dat ze klaar liggen.

De avond heet ‘Almere op scherp’ en staat in het teken van de identiteit van Almere. Almere heeft wel degelijk geschiedenis.

Journalist en historicus Casper van den Broek gaat in op de identiteit van de stad.
Publicist Bart Buijs belicht met foto’s de identiteit van de stad.
En ik? Ik vertel stuntverhalen over hoe mijn columns tot stand komen, lees voor en presenteer mijn boeken die natuurlijk ook te koop zijn.

Columnboek 1: “Ik wil opzeggingen”. Twintig jaar columns in Almere.
Columnboek 2: “Buurman Karel”. Ik schreef 144 columns waarin ik mijn buurman Karel aan het woord liet. Een rondborstige Almeerder die de Almeerse politiek fileerde als de stem des volks.

Laten we er een echte Almeerse bijeenkomst en reünie van maken.
Lachen is verzekerd.

Bekijk hier de trailer bij “Ik wil opzeggingen”

Wil je al boeken reserveren? Stuur een mailtje naar mail@robertmienstra.nl, app me (06-12322943) of stuur een PB via mijn facebook.
Elk boek kost 15,– euro.
Koop je ze allebei: 25,00 euro.
In de bieb kan je contant afrekenen. Achteraf kan ook.

Geplaatst in Blog | Een reactie plaatsen

Waar is wethouder Ypma?

UPDATE 26 september 12.04 uur: Deze blog werd na 15 minuten achterhaald door het nieuws dat Wethouder Ypma is afgetreden. Deze journalist voelt zich zwaar belazerd door gemeente en de PvdA. Uit privacy-overwegingen zal ik niet naar buiten komen met de communicatie over Ypma, maar ik moet me beheersen.

———————————–

Wethouder Loes Ypma is ziek. Ik wens haar van harte beterschap.
De gemeente wil niet zeggen wanneer ze weer terugkeert naar Almere. “Ik heb geen idee wanneer ze beter zal zijn en terugkeert”, meldt voorlichting van de gemeente.
Ook vanaf haar Woerdense ziekbed reageert Ypma niet op vragen die Almere DEZE WEEK via de chat stelde.
Haar partij, de PvdA, hult zich in stilzwijgen.
Wanneer kunnen we Loes terug verwachten? Het is onduidelijk.

Het is onverstandig van de gemeente, de PvdA en de wethouder zelve om zich zo in nevelen te hullen.
Ziek zijn mag. Dat is ook privé.
Ik hoef niet te weten welke ziekte Ypma heeft.
Maar ik wil wel weten welke consequenties haar ziekte, nu al ruim twee weken, politiek heeft. Andere wethouders moeten haar vervangen op het loodzware dossier van de Floriade.
Als journalist wil ik politiek het naadje van de kous weten.

Ypma is Woerdense in hart en nieren. Haar man is gemeenteraadslid van Progressief Woerden. Op de website van die Woerdense politieke partij staat Ypma vrolijk op de openingsfoto. Hoe Almeers wil je het hebben? Almeers? Nee, Woerdens.

Ypma heeft het in de gemeenteraad van Almere altijd over ‘onze mooie stad’. Sinds ze gezegd heeft dat ze absoluut niet in Almere wil wonen, en ponticicaal op de site van een Woerdense politieke partij staat, is “Almere, onze mooie stad” volledig ongeloofwaardig geworden uit haar mond.

Ypma koos voor haar gezin. Tegen Almere DEZE WEEK zei ze een paar maanden geleden dat ze vier avonden tot laat in Almere werkt. Ze vroeg zich openlijk af of ze een betere wethouder zou zijn als ze dan ook in Almere zou slapen, maar “in ieder geval een slechte moeder”.

Nu is Ypma ziek. De gemeente, de PvdA en Ypma zelf laten niets van zich horen. Het kan natuurlijk een vliegende, venijnige Oost-Australische griep zijn.
Maar zo prive is dat niet, en dat zou wel helderheid geven.
Nu is het gissen of, en wanneer Ypma terugkeert.

Geplaatst in Blog | Reacties uitgeschakeld voor Waar is wethouder Ypma?

Willen Almeerders de Floriade nu wel of niet?

Hoe komen publicaties in Almere DEZE WEEK tot stand. Of niet.
Deel 3: Het is maar aan welke kant je staat.

‘Almeerders iets positiever geworden over de Floriade’, juicht de gemeente in een persbericht.

Ze baseert dit op een onderzoek waaruit blijkt dat In 2019 30% van de respondenten uitgesproken positief is over de Floriade, waar dat in 2018 nog 21% was.



Ik bekijk zaken graag ook van de andere kant. Op basis van deze cijfers had de kop ook kunnen zijn:

Almeerders nog steeds niet positief over Floriade.
Of
Almeerders maken zich zorgen over Floriade.
(Zie hieronder)

Het is maar aan welke kant je staat.

In het rapport staat ook te lezen: “Net als in 2018 is de meerderheid van de Almeerders nog steeds niet trots op het feit dat gemeente Almere de Floriade organiseert. In 2018 was 52% het oneens met deze stelling, in 2019 is dit percentage hetzelfde gebleven.
Bijna de helft (49%) geeft aan dat de Floriade niet voor de inwoners van Almere is. Een iets kleinere groep (41%) geeft aan het juist oneens te zijn met de stelling.
Het aantal Almeerders dat zich zorgen maakt over de Floriade is tussen 2018 en 2019 gelijk gebleven. Een ruime meerderheid van de inwoners (67%) maakt zich zorgen over de organisatie.
Aan de respondenten die zich zorgen maakt, is ook gevraagd welke zorgen zij vooral hebben. Deze zorgen zitten vooral in de kosten. In 2017, 2018 en 2019 is het antwoord ‘de Floriade kost Almere te veel geld’ het meest gekozen.

De gemeente schrijft: ‘Opvallend in het onderzoek is dat er weinig verschuivingen zijn ten opzichte van vorig jaar. Het algemene beeld is wel dat de mening over de Floriade lichtjes positiever is geworden.’
Algemene beeld?
Het is maar hoe je het formuleert, en aan welke kant je staat.

Je kan ook zeggen: ‘Het algemene beeld is wel dat de mening over de Floriade nog steeds niet positief is.’
Het is maar hoe je het formuleert, en aan welke kant je staat.

Floriade-wethouder Loes Ypma ziet de uitkomsten als een aansporing om door te gaan op het pad om Almeerders te betrekken bij de Floriade. “Het is fijn dat meer Almeerders positiever over de Floriade zijn gaan denken.” Om daarna te melden: ‘Jammer is dat nog steeds een grote groep niet positief over de Floriade is’

Waarom staat dat laatste zinnetje niet in de kop van het gemeentelijk persbericht?
Het is maar hoe je het formuleert, en aan welke kant je staat.

Daarom hebben we als krant besloten maar niets met het persbericht te doen.

Almeerders die zélf een mening willen formuleren kunnen hier het rapport lezen.

Geplaatst in Blog | Reacties uitgeschakeld voor Willen Almeerders de Floriade nu wel of niet?

Democratie in Almere dreigt te verdwijnen

Voor deze blog is het belangrijk eerst even http://www.almeredezeweek.nl/nieuws/1498472-college-wil-gemeenteraad-monddood-maken te lezen. Ja ik zet u aan het werk.

Gelezen? De redactie vond deze zaak raken aan de democratie in Almere. Die lijkt door het collegevoorstel ondergraven te worden.

Dienstdoend wethouder Maaike Veeningen (D66) vindt het artikel een storm in een glas water. Op twitter reageert ze met: “Is nog komkommertijd zeker? De raad heeft nu ook al (vrijwel) alles aan het college gedelegeerd. Dit voorstel verandert dat niet. Maar snap wel dat ‘t een erg technisch onderwerp is. Ben altijd bereid nadere toelichting te geven, @AlmereDEZEWEEK. Het raadsvoorstel dat voorligt, ligt in het verlengde van eerder raadsbesluit. Als de raad het nu anders wil, kan dat uiteraard. Dat is aan de raad. Maar het artikel suggereert dat we onwijze wijzigingen zouden voorstellen. Dat klopt simpelweg niet.”

SP raadslid Hans Everhard schrok zich een hoedje van het artikel. “Als raadsleden kunnen we beter op de publieke tribune plaatsnemen als dit voorstel er doorkomt.” Ook andere raadsleden reageerden geschrokken, maar dat deden ze op mijn privé-app. Dat respecteer ik.

Dat een progressief-liberale D66-wethouder een artikel dat raakt aan een van de fundamentele grondvesten van onze stad wegzet als een artikel dat gedijt in komkommertijd, doet de wenkbrauwen fronsen. Dat blijkbaar al jaren ‘de raad (vrijwel) alles aan het college heeft gedelegeerd’, raakt mij.

Als journalisten zitten mijn collega Marcel en ik trouw bij de raadsvergaderingen. Maar als ik de D66-wethouder goed begrijp, heeft het college van Burgemeester en Wethouders in Almere alle macht en zitten de door de inwoners gekozen raadsleden er voor spek en bonen bij. Alles is blijkbaar door hen in het verleden gedelegeerd aan de wethouders.

Als dit werkelijk zo is, dan hoeven wij journalisten niet meer naar de gemeenteraad om verslag te doen. We hebben jaren naar een toneelstuk gekeken. We lezen de besluiten van de ‘politiek’ nu wel in het mededelingenblad van het college.

Toen ik nog voor het Dagblad van Almere werkte, speelde hetzelfde. Onze chef, Cor van Mulligen, verordonneerde dat we niet meer naar de gemeenteraad en de raadscommissies hoefden. “Jullie gaan de kroeg maar in en halen daar op wat de Almeerders er van vinden.”
Cor was een geweldige chef redactie. Zij geest waart ook nu nog rond bij Almere DEZE WEEK.
U kunt ons donderdagavond bij de Politieke Markt vinden in Café op 2. De rondjes zijn van ons. Vertel ons daar maar hoe het zit.
Tenzij de raad haar plicht blijft doen: het hoogste orgaan zijn in het stadhuis.
Dan praten we weer verder.




Geplaatst in Blog | Reacties uitgeschakeld voor Democratie in Almere dreigt te verdwijnen

Politiek gefileerd

Na twee columnboeken nieuw boek: ‘Off the record’

Ik presenteer 16 oktober mijn twee columnboeken in de theaterzaal van de nieuwebibliotheek. De avond is meer dan mijn boekpresentatie. Alles draait om de historie en de identiteit van Almere. Met spraakmakende sprekers en muziek. Aanvang 20.00 uur. Uitnodiging volgt zo spoedig mogelijk.

Nieuw boek.
En… ik ben al maanden bezig met mijn nieuwe boek. Een roman dit keer. Het speelt voor een deel in het Almeerse stadhuis. Er is een wethouder bij betrokken. En het gaat over vastgoed in een nieuwe wijk. Over scheve schaatsen in de Almeerse politiek. Twee jonge onervaren journalisten gaan op onderzoek uit na een anonieme melding over fraude en belangenverstrengeling. Dan wordt een van hen op het Spoorbaanpad in elkaar geslagen. Een waarschuwing. Het onderzoek komt stil te liggen. Alles komt nu terecht op de schouders van een stagiaire-journalist. Zij voert een strijd met het pluche.

Het boek is een roman. Fictieve non-fictie noem ik het. Het boek is niet echt een sleutelroman. Het legt wel pijnlijk bloot hoe het er in de Almeerse politiek toe gaat.
De eerste werktitel was ‘Scheve schaats’. Die is inmiddels veranderd in ‘Off the record’.

Voor het boek doe ik intensieve research. Ik heb inmiddels off the record tal van gesprekken gevoerd onder meer met een aantal (oud) politici en andere betrokkenen. Scheve schaatsen? Ja. Stomme verbazing? Ja. Rode oortjes? Ja.

Ik denk dat ik nog 7 maanden te schrijven heb. Via mijn blog houd ik je op de hoogte.

Luister hier een fragment uit ‘Off the record’. Wethouder Boerema neemt een ‘afzakkertje’ met projectontwikkelaar Brenninkman.

Geplaatst in Blog | Reacties uitgeschakeld voor Politiek gefileerd

Hoe komen publicaties van Almere DEZE WEEK tot stand?

Deel 2: De krant als klachtenloket voor de gemeente

We worden bedolven bij de krant onder klachten van lezers over de openbare ruimte in de stad. Daar ben ik zelf schuldig aan.

Ik fietste naar de redactie en kwam op het Burgerspad een fietsroutebord richting Almere Stad tegen. Als je het bord zou volgen, kwam je in Haven uit. Foutje dus. Ik zet dat in de krant om verwarring bij de lezers te voorkomen.


Dat was het hek van de dam. Een stortvloed van klachten over fietspaden, de bewegwijzering en over onveilige situaties. Een zevental heb ik gepubliceerd, maar een lantaarnpaal die voor een oprit staat.
Wat nog meer klachten opleverde.
Ik ga ten onder aan eigen succes. Want ik kan niet iedereen bedienen.
Inmiddels heeft de gemeente op twee plekken de fietspaden en bewegwijzering in orde gebracht. Maar toch lijkt het er volgens mijn lezers op dat geen bord goed staat. Om over de omleidingen maar te zwijgen.

Een oudere dame in Haven meldde me dat er op de Schoolwerf een levensgevaarlijke vluchtheuvel staat. Ik ga er meteen heen. Ze vertelt dat er inmiddels drie ouderen met hun scootmobiel of driewielfiets zijn omgeslagen en gewond zijn geraakt door de mallotige vluchtheuvel die naar mijn mening nergens toe doet.
Een week na publicatie is de heuvel alweer door de gemeente verwijderd. Bewoners blij. Behalve een paar verbitterde facebookers die vinden dat ‘de oudjes maar beter moeten sturen.’
Ik heb inmiddels nog drie vergelijkbare situaties in fietspaden waar de situatie naar verluid nog gevaarlijker is.

Alle klagers zeggen dat ze na hun melding niets meer van de gemeente gehoord hebben, dus is de krant hun laatste redmiddel.

Maar… ik ben geen ombudsman, geen klachtenloket voor de gemeente. Op twitter meldde iemand dat hij de gemeente had gedreigd Almere DEZE WEEK in te schakelen voor lantaarnpalen die het sinds maart al niet meer doen.
Wat moet ik?
Ik ben nu van plan een gesprek met de gemeente aan te vragen met de afdeling ondehoud/beheer. Ze mogen me haarfijn vertellen hoe ze te werk gaan. Worden de fietsverkeersborden door Oost-Europese onderaannemers uit Roemenië geplaatst? Zitten de mensen op het stadhuis de hele dag aan de koffie in de koffiecorner op de tweede verdieping? Kijken ze Netflix tijdens het werk? Of interesseert het ze niks?

Dat laatste is volgens mijn vrouw Jessica de oorzaak. En zij heeft het vaak bij het rechte eind.

Geplaatst in Blog | Reacties uitgeschakeld voor Hoe komen publicaties van Almere DEZE WEEK tot stand?